Biologia e Geologia na Escola

Blog de apoio e complemento às aulas de Ciências Naturais – Biologia e Geologia

Archive for Outubro, 2009

Descoberta Nova Função dos Genes Na Formação das Vértebras

Posted by BG em 27/10/2009

DNA GenesInvestigadores do Instituto Gulbenkian de Ciência (IGC), em colaboração com colegas na Holanda, descobriram que os genes Hox, responsáveis pela definição da identidade das vértebras da coluna, também determinam o seu número.

Este trabalho, publicado no último número da revista Developmental Cell, lança uma nova luz sobre patologias como a espinha bífida, uma malformação congénita rara em que a parte final da coluna vertebral fica aberta e se subdivide, em vez de se fechar.

“Os genes Hox são responsáveis por duas funções”, disse hoje à agência Lusa um dos autores do estudo, Moisés Mallo, investigador principal no IGC.

“De uns depende que aconteça o processo de formação de vértebras, sequencialmente, e de outros que essas vértebras tenham um número determinado, característico de cada animal”, explicou.

Se os genes que ordenam a paragem do processo forem activados antes do tempo devido, o esqueleto fica mais curto e podem ocorrer situações como a espinha bífida.

“O que se passa nesses casos é que a formação das últimas vértebras não é completa”, disse este médico galego que enveredou por uma carreira de investigação em Portugal.

Na sua perspectiva, embora a Medicina não saiba ainda como tratar a espinha bífida, o conhecimento da sua origem pode abrir caminho a algum tipo de intervenção.

Para descrever a actividade dos genes Hox, o cientista comparou os esqueletos de um homem e de uma cobra, dizendo que este também contém vértebras, mas num número muito superior.

Fonte: Diário Digital / LUSA

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Site Biologia/Geologia e Ciências Naturais

Posted by BG em 27/10/2009

Tal como vos tinha referido nas aulas de Biologia e Geologia, aqui coloco um site muito interessante, que poderá ser utilizado para fazer fichas de trabalho, provas on-line e muito mais.

Aproveitem-no: http://www.netxplica.com/

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Chip detecta a «marca» metabólica dos micróbios

Posted by BG em 22/10/2009

BacteriasMesmo que não se saiba o que há dentro de um tubo de ensaio, se o que ele contém estiver vivo pode-se conhecer a sua marca metabólica, as milhares de reacções bioquímicas de genes e enzimas numa célula ou uma comunidade de micróbios.

Um novo chip, fruto de cinco anos de trabalho de uma equipa internacional liderada pelo Conselho Superior de Pesquisas Científicas (CSIC) permite isso, segundo um artigo publicado na revista Science.

O chip desenvolvido pelos investigadores espanhóis traz novas expectativas para o tratamento de bactérias patogénicas que causam doenças infecciosas, assim como para identificar alterações metabólicas que causam, por exemplo, o cancro.

Os cientistas demonstraram a utilidade do chip para analisar organismos cujo genoma não se conhece, reconstruindo o metabolismo global de três comunidades microbianas tiradas de um tanque vulcânico ácido, de água marinha profunda muito salgada e de água marinha contaminada por hidrocarbonetos.

A pesquisa foi dirigida por Manuel Ferrer, do Instituto de Catálise do CSIC, e nela colaboraram cientistas do Centro Nacional de Biotecnologia (CSIC) e da Universidade de Oviedo, juntamente com laboratórios da Alemanha, Itália e Reino Unido.

Fonte: Diário Digital

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Investigadores Portugueses Caracterizam Genoma Inédito

Posted by BG em 22/10/2009

MexilhaoInvestigadores portugueses conseguiram fazer a primeira caracterização a nível mundial do genoma (transcriptoma) do mexilhão das fontes hidrotermais, permitindo criar a primeira base de dados sobre os genes deste animal, que vive no mar profundo.

 “A criação desta base de dados, a primeira a nível mundial, é um grande salto evolutivo na investigação porque vai permitir perceber os mecanismos de adaptação do animal a condições extremas de sobrevivência”, afirmou o investigador Raul Bettencourt, em declarações à Lusa.

Os genes deste mexilhão foram identificados e caracterizados num trabalho que é o primeiro no mundo de sequenciação do genoma de um animal das fontes hidrotermais de ambiente marinho profundo, além de ser o primeiro em Portugal realizado num invertebrado.

A investigação desenvolvida pelo Departamento de Oceanografia e Pescas (DOP) da Universidade dos Açores permitiu a aquisição de novos conhecimentos que podem vir a ter aplicação em áreas como a biotecnologia ou a medicina.

Em causa está a possível descoberta de genes com elevado valor biotecnológico ou de proteínas com propriedades anti-microbianas, que são utilizadas pelo animal para se defender dos microorganismos do meio ambiente em que vive.

No centro das atenções dos investigadores está o Bathymodiolus azoricus, um mexilhão que vive no campo hidrotermal Lucky Strike, a cerca de 1700 metros de profundidade, na região da crista médio-atlântica, a 200 milhas a sudoeste do Faial.

“Este estudo permitiu identificar todos os genes e proteínas induzidos em função do meio ambiente em que vive este animal, junto das emanações fluídicas provenientes do hidrotermalismo”, revelou Raul Bettencourt.

Desta forma, os investigadores ficaram a conhecer, do ponto de vista fisiológico, “como o animal se adapta às condições de um meio ambiente adverso”, caracterizado pela ausência de luz solar, elevados níveis de pressão hidrostática e de concentração de metais pesados e valores extremos de temperatura.

Fonte: Jornal Público

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Grávida Transmitiu Câncro

Posted by BG em 18/10/2009

GravidaDuas questões intrigavam há décadas os especialistas: podia uma mãe transmitir um cancro ao seu bebé ainda por nascer, através da placenta, como se de um contágio se tratasse? E se assim fosse, como é que as células cancerosas da mãe não eram imediatamente reconhecidas como estranhas pelo sistema imunitário do feto e eliminadas?

O trágico caso de uma japonesa de 28 anos veio demonstrar, pela primeira vez, que uma tal transmissão é possível e resolver o enigma. A mulher, aparentemente saudável, tinha dado à luz uma menina aparentemente saudável. Porém, a mãe acabaria por morrer, um mês e meio após o parto, de uma leucemia aguda. E, passados 11 meses, a menina dava entrada no hospital com um inchaço na bochecha: um linfoma. A criança, hoje com três anos, encontra-se em remissão.

Desde meados do século XIX conhecem-se 17 casos de provável passagem de metástases da mãe para o feto, explicam Takeshi Isoda, da Universidade Médica e Dentária de Tóquio, Mel Greaves, da Universidade de Londres, e colegas, na revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Mas agora provou-se, escrevem, “sem qualquer ambiguidade, que o cancro do bebé é de origem materna”.

Os cientistas compararam o perfil genético das células de ambos os cancros e concluíram que eles eram, de facto, idênticos. Mas não houve aqui transmissão para os genes da filha de uma mutação genética responsável pelo cancro da mãe. O que se verificou foi uma transmissão directa das células cancerosas da mãe, durante a gravidez.

Os investigadores quiseram perceber como as células cancerosas tinham conseguido sobreviver e proliferar num outro corpo – e descobriram que, nessas células, um troço de DNA associado à identidade imunitária estava ausente, o que as tornava virtualmente invisíveis para o sistema imunitário da menina.

“Estamos satisfeitos por termos resolvido este velho mistério”, disse Greaves, citado pela BBC News. “Mas queremos deixar claro que este tipo de transferência mãe-filho do cancro é raríssimo e que as hipóteses de uma mulher grávida vir a transmitir um cancro ao seu futuro bebé são muito remotas.” Peter Johnson, médico da Cancer Research UK, citado pelo mesmo site, salientou, por seu lado, tratar-se de “resultados muito importantes, uma vez que confirmam que para crescer o cancro precisa de enganar o sistema imunitário, o que permite esperar que seja possível desenvolver novos tratamentos” para explorar as capacidades de alerta imunitária do organismo humano.

Fonte: Jornal Público

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Dia Mundial da Alimentação

Posted by BG em 14/10/2009

alimentosOrganização das Nações Unidas para a Agricultura e Alimentação (FAO) comemora, todos os anos, no dia 16 de Outubro, o Dia Mundial da Alimentação. Em 2009, “Alcançar a segurança alimentar em época de crise” é o tema central das celebrações.

Cerca de 150 países comemoram esta data com várias actividades, incluindo seminários sobre o tema escolhido para 2009 e eventos culturais e desportivos para sensibilizar a população sobre a importância de erradicar a fome e angariar fundos para este fim.

A nível mundial existem muitos recursos naturais e alimentares, mas as deficiências na produção e a falta de tecnologias nos países menos desenvolvidos levaram milhões de pessoas a um estado de subnutrição ou expostas à insegurança alimentar, como também aos problemas causados principalmente pela falta de acesso a uma boa alimentação.

Este ano, a FAO estima que a fome atingirá um novo recorde histórico: 1,020 mil milhões de pessoas em todo o mundo, o que corresponde a uma em cada seis pessoas no planeta.

Objectivos do Dia Mundial da Alimentação

– Promover uma maior atenção à produção agrícola em todos os países e um maior esforço nacional, bilateral, multilateral e não governamental para este fim;

– Estimular a cooperação económica e técnica entre países em desenvolvimento;

– Promover a participação das populações rurais, especialmente das mulheres e dos grupos menos privilegiados, nas decisões e actividades que afectam as suas condições de vida;

– Aumentar a consciência pública sobre a natureza do problema da fome no mundo;

– Promover a transferência de tecnologias para os países em vias de desenvolvimento;

– Fomentar ainda mais o sentido de solidariedade nacional e internacional na luta contra a fome, a desnutrição e a pobreza e destacar os êxitos em matéria de desenvolvimento alimentar e agrícola.

O dia 16 de Outubro foi a data escolhida pois foi neste dia que, em 1945, foi criada a FAO, uma organização cujo objectivo principal é elevar os níveis de nutrição e desenvolvimento rural.

A Escola associa-se ao evento com um menu saudável a ser confeccionado na cantina. Experimenta e deixa-nos a tua opinião.

Já agora, não deixes de consular as regras do “Almoço Saudável”. Podes obtê-lo aqui: Almoço Saudável

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Serão as Células-Tronco o futuro?

Posted by BG em 14/10/2009

Celulas-TroncoParece improvável, pelo menos num futuro próximo, que consigamos reconstruir-nos com células-tronco. Mas sim, está previsto que se consiga, a breve prazo, curar doenças até agora incuráveis, como o cancro, a diabetes ou o Parkinson.
O tipo de acção que as células-tronco podem realizar é, como é sabido, a sua especialização (convertem-se) em qualquer um dos tipos celulares normais, podendo assim substituir células danificadas no organismo.

O maior problema no desenvolvimento dos estudos com células-tronco assenta no conflito ético que supõe a utilização, fundamentalmente de embriões humanos, para a obtenção de células-tronco, sendo depois estes necessariamente redesenhados.

Este facto conduziu a que George Bush, em 2001, proibisse nos Estados Unidos o financiamento, com fundos públicos federais, a investigações com células-tronco, o que contribuiu para travar o desenvolvimento destes estudos.

Surgia há uns dias uma alternativa que trazia a esperança a muitas pessoas que dependem de uma evolução nestas investigações para poder curar-se: cientistas escoceses e canadianos publicaram um estudo na revista Nature, no qual expõem a descoberta de um processo para converter, de forma segura, outros tipos de células normais em células-tronco. Já antes se tinham obtido progressos em investigações deste género, mas para a transformação em células-tronco utilizavam-se vírus, para introduzir os genes necessários nas células. Claro que isto trazia alguns riscos acrescentados como a introdução de potenciais agentes cancerígenos, ou danificar o próprio DNA celular. 

O estudo agora publicado indica que só será necessário introduzir quatro genes, e que os mesmos são retirados uma vez finalizado o processo.

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Fichas de Apoio Teórico

Posted by BG em 13/10/2009

EstudarServe este post para partilhar duas fichas de apoio teórico, relacionadas com a síntese proteica e mutações.

A sua consulta não invalida a informação teórica do manual adoptado, assim como de outras fontes de informação. Apresenta-se mais como uma pequena síntese de alguns conteúdos abordados nas aulas de Biologia/Geologia.

Podes obtê-las aqui: Ficha_Apoio_Sintese_Proteica / Ficha_Apoio_Mutacoes

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Links

Posted by BG em 11/10/2009

Não deixem de consultar a secção de hiperligações que se encontram disponíveis neste blog. Estão divididas em Blogs Interessantes; Click BG; Exames Nacionais; Internet e Links Úteis. Incluiu-se também um bónus: um link para a música da semana.

Servem estas hiperligações como complemento à informação disponível no blog.

Espero que sejam úteis.

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Estudo da Composição da Lua

Posted by BG em 11/10/2009

Sonda e foguetão chocaram contra a Lua, mas sem o fogo-de-artifício esperado 

LuaDevia ter sido um grande espectáculo ao romper da aurora, pelo menos na costa oriental dos Estados Unidos, e retransmitido para todo o mundo, através da NASA TV, na Internet. Mas afinal ficou tudo mais ou menos às escuras: os planos de lançar o motor gasto de um foguetão e a própria sonda LCROSS contra uma cratera lunar, para estudar sobretudo as moléculas de água que existiriam na (esperada) grande pluma de materiais que se elevaria no ar, caíram por terra. Não houve muito para ver.

O motor do foguetão Centauro, que pesava duas toneladas mesmo vazio, e a LCROSS (sigla em inglês Satélite de Observação e Estudo das Crateras Lunares) deviam ter feito um buraco com 30 metros de largura numa cratera do Pólo Sul lunar, que está permanente às escuras – e, por isso, é um dos lugares onde é mais possível que se encontre água congelada. O impacto devia ter feito levantar nos ares mais de 200 toneladas de material, estimavam os cientistas.

Os cientistas esperavam ver a pluma de materiais ejectados em telescópios a partir da Terra, e muitos astrónomos amadores tinham para lá voltado as suas lentes. Mas, afinal, o espectáculo foi muito pouco impressionante.

Fonte: Jornal Público

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