Biologia e Geologia na Escola

Blog de apoio e complemento às aulas de Ciências Naturais – Biologia e Geologia

Vulcanismo em Vénus?

Posted by BG em 03/12/2012

Vénus poderá ter vários vulcões em actividade, revelam seis anos de observações da nave Venus Express da Agência Espacial Europeia (ESA), que registaram grandes mudanças na quantidade de dióxido sulfúrico existente na sua atmosfera.

O segundo planeta do Sistema Solar estará coberto de centenas de vulcões e a sua densa atmosfera contem um milhão de vezes mais dióxido de enxofre do que a atmosfera da Terra, onde quase todo este gás tóxico é produzido por erupções vulcânicas.

Em Vénus, a maior parte deste gás concentra-se debaixo da densa camada de nuvens que cobre o planeta, rica em ácido sulfúrico. “Se encontramos um aumento da concentração do dióxido de enxofre na alta atmosfera, significa que algum fenómeno recente aconteceu, porque as moléculas deste gás são destruídas pela luz do Sol passados poucos dias”, explica Emmanuel Marcq.

O investigador do Laboratório de Atmosferas, Meios e Observações Espaciais, em França, é o principal autor do artigo publicado na revista científica internacional “Nature Geoscience”, onde são reveladas estas descobertas da nave Venus Express.

Venus

Fonte da Imagem: ESA

Os mistérios da circulação da densa atmosfera

No entanto, outro dos autores do artigo, Jean-Loup Bertaux, investigador principal da área de deteção da equipa que controla a nave da ESA, admite que “as peculiaridades da circulação da atmosfera de Vénus que os cientistas ainda não compreendem plenamente podem também produzir o mesmo resultado”.

De facto, os cientistas admitem que exista uma variação de dez em dez anos na circulação da atmosfera venusiana, tal como já fora observado pela sonda Pioneer Venus, da NASA.

O planeta tem uma característica curiosa: a sua densa atmosfera faz uma rotação completa em quatro dias terrestres, enquanto a rotação completa de Vénus demora 243 dias terrestres. A rápida circulação atmosférica espalha o dióxido de enxofre por vastas zonas, tornando difícil isolar os pontos individuais, correspondentes a eventuais erupções vulcânicas, que estão na origem deste gás tóxico.

A Venus Express é a primeira missão ao segundo planeta do Sistema Solar da ESA. Foi lançada em novembro de 2005 e chegou à orbita do planeta em abril de 2006, tendo como principal objetivo a observação da atmosfera de Vénus, um planeta com três características muito semelhantes à Terra: a dimensão, a gravidade e a composição.

Até agora, no Sistema Solar, só eram conhecidos vulcões ativos em quatro locais: na Terra, em Io (satélite de Júpiter), em Tritão (satélite de Neptuno) e Enceladus (satélite de Saturno).

Fonte: Jornal Expresso online (03 de dezembro de 2012).

Deixe uma Resposta

Preencha os seus detalhes abaixo ou clique num ícone para iniciar sessão:

Logótipo da WordPress.com

Está a comentar usando a sua conta WordPress.com Terminar Sessão / Alterar )

Imagem do Twitter

Está a comentar usando a sua conta Twitter Terminar Sessão / Alterar )

Facebook photo

Está a comentar usando a sua conta Facebook Terminar Sessão / Alterar )

Google+ photo

Está a comentar usando a sua conta Google+ Terminar Sessão / Alterar )

Connecting to %s

 
%d bloggers like this: