Biologia e Geologia na Escola

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Posts Tagged ‘Cancro’

Grupo de investigadores do Instituto Gulbenkian faz descoberta com implicação nos estudos de cancro

Posted by BG em 07/06/2011

Um grupo de investigadores do Instituto Gulbenkian de Ciência (IGC) concluiu que o esqueleto das células controla a multiplicação das mesmas e, consequentemente, a formação de tumores, uma descoberta que tem implicações nos estudos do cancro.

De acordo com um comunicado hoje divulgado pelo IGC, a equipa “identificou uma ligação inesperada entre o esqueleto da célula e o tamanho dos órgãos do corpo”.

“Num estudo publicado na revista ‘Development’, Florence Janody e o seu grupo de investigação mostram que uma das proteínas que regula o esqueleto da célula também influencia a ativação de genes que promovem a sobrevivência e proliferação das células”, refere a nota.

Fonte: Lusa/SAPO

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Primeira vacina contra cancro do pulmão

Posted by BG em 20/01/2011

Investigadores cubanos anunciam a primeira vacina terapêutica contra o cancro do pulmão no mundo. O fármaco, chamado de CimaVax EGF, já foi administrado a mais de mil pacientes, segundo anunciou esta semana o jornal oficial «Trabajadores».

Gisela González, do Centro de Imunologia Molecular de Havana, é a responsável pelo projecto que oferece a possibilidade de transformar o cancro avançado em “doença crónica controlável”. O CimaVax EGF é o resultado de mais de 15 anos de pesquisa direccionada para este tipo de tumor e “não provoca efeitos adversos severos”, precisou a especialista ao jornal cubano.

A vacina já foi patenteada e é baseada numa proteína existente no ser humano. González indicou que como o organismo tolera “o próprio” e reage contra “o estranho”, por isso tiveram que fazer “uma composição que conseguisse criar anticorpos contra esta proteína”.

Fonte: Ciência Hoje

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Cientistas de Coimbra fazem descoberta

Posted by BG em 09/12/2010

Investigadores de Coimbra identificaram mecanismo que degrada sensor de abastecimento de oxigénio às células, o que poderá travar as suas consequências na diabetes e do cancro.

Em geral, as células conseguem responder às situações de privação de oxigénio (hipoxia), gerando novos vasos sanguíneos, mas no caso da diabetes isso não acontece, surgindo complicações patológicas como o enfarte do miocárdio e a retinopatia diabética, a principal causa de perda de visão. A equipa de Coimbra, do Instituto Biomédico de Investigação, da Luz e Imagem (IBILI), liderada por Paulo Pereira, identificou um novo mecanismo que pode contribuir para a perda de resposta celular à hipoxia em situações de hiperglicemia como as da diabetes e que provoca a morte das células. Isto poderá ajudar a desenvolver terapias celulares que protejam da degradação esse sensor de oxigénio e, no futuro, desenvolver até terapias genéticas.

Fonte: Diário de Notícias

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Arqueologia Genética

Posted by BG em 20/12/2009

Num verdadeiro trabalho de arqueologia genética, reconstruiu-se a história genética de um melanoma e de um cancro do pulmão e viram-se as marcas da batalha desesperada que os mecanismos naturais de reparação do DNA travam contra a cancerização.

As mortes devidas ao cancro do pulmão representam cerca de 16 por cento das mortes por cancro no mundo. E, dos dois tipos de cancro do pulmão, o cancro de pequenas células (15 por cento dos casos) é o mais letal: apenas um em cada 20 doentes consegue sobreviver-lhe cinco anos. É provocado, esmagadoramente, pelo tabagismo.

O melanoma maligno, quanto a ele, é um cancro raro – representa apenas três por cento dos cancros da pele – mas é de longe o mais mortal: provoca três em cada quatro mortes por cancro da pele. Um dos principais agentes causadores de melanoma é a exposição aos raios do Sol.

Sabe-se que estes e os outros cancros surgem quando o DNA das células do organismo humano sofre mutações – no caso do cancro do pulmão, trata-se de mutações induzidas pelas substâncias tóxicas do fumo de cigarro; no do melanoma, pelas radiações ultravioletas. Mas o que é que se passa exactamente ao nível do genoma? Qual é a história de cada cancro, como é que se desenvolve em cada pessoa?

Fonte: Jornal Público

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Grávida Transmitiu Câncro

Posted by BG em 18/10/2009

GravidaDuas questões intrigavam há décadas os especialistas: podia uma mãe transmitir um cancro ao seu bebé ainda por nascer, através da placenta, como se de um contágio se tratasse? E se assim fosse, como é que as células cancerosas da mãe não eram imediatamente reconhecidas como estranhas pelo sistema imunitário do feto e eliminadas?

O trágico caso de uma japonesa de 28 anos veio demonstrar, pela primeira vez, que uma tal transmissão é possível e resolver o enigma. A mulher, aparentemente saudável, tinha dado à luz uma menina aparentemente saudável. Porém, a mãe acabaria por morrer, um mês e meio após o parto, de uma leucemia aguda. E, passados 11 meses, a menina dava entrada no hospital com um inchaço na bochecha: um linfoma. A criança, hoje com três anos, encontra-se em remissão.

Desde meados do século XIX conhecem-se 17 casos de provável passagem de metástases da mãe para o feto, explicam Takeshi Isoda, da Universidade Médica e Dentária de Tóquio, Mel Greaves, da Universidade de Londres, e colegas, na revista Proceedings of the National Academy of Sciences. Mas agora provou-se, escrevem, “sem qualquer ambiguidade, que o cancro do bebé é de origem materna”.

Os cientistas compararam o perfil genético das células de ambos os cancros e concluíram que eles eram, de facto, idênticos. Mas não houve aqui transmissão para os genes da filha de uma mutação genética responsável pelo cancro da mãe. O que se verificou foi uma transmissão directa das células cancerosas da mãe, durante a gravidez.

Os investigadores quiseram perceber como as células cancerosas tinham conseguido sobreviver e proliferar num outro corpo – e descobriram que, nessas células, um troço de DNA associado à identidade imunitária estava ausente, o que as tornava virtualmente invisíveis para o sistema imunitário da menina.

“Estamos satisfeitos por termos resolvido este velho mistério”, disse Greaves, citado pela BBC News. “Mas queremos deixar claro que este tipo de transferência mãe-filho do cancro é raríssimo e que as hipóteses de uma mulher grávida vir a transmitir um cancro ao seu futuro bebé são muito remotas.” Peter Johnson, médico da Cancer Research UK, citado pelo mesmo site, salientou, por seu lado, tratar-se de “resultados muito importantes, uma vez que confirmam que para crescer o cancro precisa de enganar o sistema imunitário, o que permite esperar que seja possível desenvolver novos tratamentos” para explorar as capacidades de alerta imunitária do organismo humano.

Fonte: Jornal Público

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Serão as Células-Tronco o futuro?

Posted by BG em 14/10/2009

Celulas-TroncoParece improvável, pelo menos num futuro próximo, que consigamos reconstruir-nos com células-tronco. Mas sim, está previsto que se consiga, a breve prazo, curar doenças até agora incuráveis, como o cancro, a diabetes ou o Parkinson.
O tipo de acção que as células-tronco podem realizar é, como é sabido, a sua especialização (convertem-se) em qualquer um dos tipos celulares normais, podendo assim substituir células danificadas no organismo.

O maior problema no desenvolvimento dos estudos com células-tronco assenta no conflito ético que supõe a utilização, fundamentalmente de embriões humanos, para a obtenção de células-tronco, sendo depois estes necessariamente redesenhados.

Este facto conduziu a que George Bush, em 2001, proibisse nos Estados Unidos o financiamento, com fundos públicos federais, a investigações com células-tronco, o que contribuiu para travar o desenvolvimento destes estudos.

Surgia há uns dias uma alternativa que trazia a esperança a muitas pessoas que dependem de uma evolução nestas investigações para poder curar-se: cientistas escoceses e canadianos publicaram um estudo na revista Nature, no qual expõem a descoberta de um processo para converter, de forma segura, outros tipos de células normais em células-tronco. Já antes se tinham obtido progressos em investigações deste género, mas para a transformação em células-tronco utilizavam-se vírus, para introduzir os genes necessários nas células. Claro que isto trazia alguns riscos acrescentados como a introdução de potenciais agentes cancerígenos, ou danificar o próprio DNA celular. 

O estudo agora publicado indica que só será necessário introduzir quatro genes, e que os mesmos são retirados uma vez finalizado o processo.

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Cancro da Mama

Posted by BG em 08/10/2009

Cientista português desvenda genoma de um cancro da mama metastático 

CancroO título do comunicado sobre a descoberta anuncia: “Livro secreto de um cancro da mama lido pela primeira vez”. Possivelmente, esta será a forma mais simples e correcta de explicar o que a equipa liderada pelo cientista português Samuel Aparício conseguiu fazer.
A equipa do BC Cancer Agency, no Canadá, recorreu às mais recentes tecnologias de sequenciação para tentar perceber qual a evolução genómica de um cancro da mama. Mais do que isso, a leitura do livro do cancro da mama fez com que se percebesse que nem todas as células de um tumor tem as mesmas mutações (ou erros), ou seja, o tumor primário é heterogéneo. Uma conclusão importante para a definição de terapias mais eficazes, no futuro.

Fonte: Jornal Público

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