Biologia e Geologia na Escola

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Posts Tagged ‘Cromossomas’

Proteína ajuda a impedir que os cromossomas se colem.

Posted by BG em 14/09/2010

As extremidades dos cromossomas funcionam como relógios das células. A cada divisão, estas estruturas chamadas telómeros vão diminuindo de tamanho até ficarem demasiado pequenas para manter a coerência da molécula. Se tudo correr bem, a célula morre.

Os telómeros, por serem o fim do cromossoma, podem ser confundidos com ADN “quebrado” e serem colados, originando grandes cromossomas. Uma equipa do Instituto Gulbenkian de Ciência (IGC), em Oeiras, identificou uma proteína que ajuda a impedir este processo. A descoberta é publicada hoje na revista Nature.

Os cromossomas em forma de X que estamos habituados a ver só existem quando a célula se divide, grande parte do tempo a molécula é uma serpentina esticada com o ADN e proteínas ligados, chamada cromatina.

Quando o ADN sofre acidentes, há um grupo de proteínas que restaura os cromossomas partidos numa série de reacções. Durante este processo a divisão celular é obrigada a parar. Se isso acontecesse aos telómeros teríamos vários cromossomas colados uns aos outros, o que originaria o caos nas sucessivas divisões, com cromossomas a mais numas células e a menos noutras.

Fonte: Jornal Público

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Guerra dos Sexos

Posted by BG em 12/12/2009

Se um bebé é menino ou menina, depende do cromossoma Y, que transportava o espermatozóide do pai que fertilizou o óvulo da mãe. Mas a resposta completa é um bocadinho mais complicada. Já se sabia que o embrião tinha de desencadear uma guerra hormonal para se tornar macho; agora, uma equipa de cientistas europeus descobriu que mesmo nos ovários de fêmeas adultas decorre uma guerra para que estes não se transformem em testículos.

À esquerda, tecidos normais de ovário de fêmea de rato adulta, com imagem aumentada de células normais; à direita, o que acontece quando gene FOXL2 foi silenciado e o ovário começou a produzir células de Sertoli

Nos humanos, o sexo é determinado pelos cromossomas: as mulheres têm dois X, e os homens têm um X e um Y. Enquanto o X é enorme, o Y é pequenino, com poucos genes – mas com um fundamental, chamado SRY. É responsável por desencadear o desenvolvimento dos testículos, activando outro gene, chamado SOX9, que faz com que se desenvolvam testículos no embrião em vez dos ovários que seriam o seu destino, se o SRY não entrasse em acção. Por isso, existia a ideia de que o embrião era feminino por defeito.

Fonte: Jornal Público

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Três Investigadores Norte-Americanos Galardoados

Posted by BG em 05/10/2009

Nobel MedicinaNobel da Medicina para estudo sobre enzima que protege os cromossomas 

Elizabeth Blackburn, Carol Greider e Jack Szostak são os três cientistas norte-americanos vencedores do Prémio Nobel da Medicina de 2009, pela descoberta “de como os cromossomas são protegidos pelos telómeros e pela enzima telomerase.”

Dito assim, há pouco que se perceba de imediato. Mas o trabalho destes cientistas foi fundamental para compreender o envelhecimento e os erros na divisão celular e na cópia dos nossos genes, de cada vez que a célula se divide, no processo de crescimento – ou de envelhecimento.

Os telómeros são como que as capas dos atacadores dos sapatos, que os impedem de se irem desfiando e desfazendo. Fazem o mesmo aos cromossomas, os aglomerados de material genético que se agrupam em pares, um herdado do pai, outro herdado da mãe, dentro das nossas células.

Mas os telómeros vão diminuindo, a cada divisão celular, e é a enzima telomerase que controla a sua actividade, que os constrói. Se a enzima diminui, a protecção dos cromossomas diminui também, e começam a ficar mais sensíveis à degradação.

Fonte: Jornal Público

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