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Serão as Células-Tronco o futuro?

Posted by BG em 14/10/2009

Celulas-TroncoParece improvável, pelo menos num futuro próximo, que consigamos reconstruir-nos com células-tronco. Mas sim, está previsto que se consiga, a breve prazo, curar doenças até agora incuráveis, como o cancro, a diabetes ou o Parkinson.
O tipo de acção que as células-tronco podem realizar é, como é sabido, a sua especialização (convertem-se) em qualquer um dos tipos celulares normais, podendo assim substituir células danificadas no organismo.

O maior problema no desenvolvimento dos estudos com células-tronco assenta no conflito ético que supõe a utilização, fundamentalmente de embriões humanos, para a obtenção de células-tronco, sendo depois estes necessariamente redesenhados.

Este facto conduziu a que George Bush, em 2001, proibisse nos Estados Unidos o financiamento, com fundos públicos federais, a investigações com células-tronco, o que contribuiu para travar o desenvolvimento destes estudos.

Surgia há uns dias uma alternativa que trazia a esperança a muitas pessoas que dependem de uma evolução nestas investigações para poder curar-se: cientistas escoceses e canadianos publicaram um estudo na revista Nature, no qual expõem a descoberta de um processo para converter, de forma segura, outros tipos de células normais em células-tronco. Já antes se tinham obtido progressos em investigações deste género, mas para a transformação em células-tronco utilizavam-se vírus, para introduzir os genes necessários nas células. Claro que isto trazia alguns riscos acrescentados como a introdução de potenciais agentes cancerígenos, ou danificar o próprio DNA celular. 

O estudo agora publicado indica que só será necessário introduzir quatro genes, e que os mesmos são retirados uma vez finalizado o processo.

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